Rolls Royce – A história de uma lenda dos automóveis

O Continental Phantom II, sempre foi um dos modelos mais atraentes. Aproximadamente 280 foram construídos.

Os 100 anos de excelência (1904-2004)

Na Grã-Bretanha, nos dias antes de Elizabeth II reinar, havia apenas uma palavra para luxo – bem, na verdade duas palavras – Rolls e Royce – criadas pela fusão da CS Rolls & Co. e Royce & Co. Ltd. os primeiros carros a exibirem os dois nomes fizeram rodar as rodas em 1904, quando Henry Royce os construiu e Charles Rolls cuidou de suas vendas e entregas. Em 1904, a famosa forma do radiador foi criada e, pouco depois, o emblema das primeiras letras entrelaçadas de cada um dos sobrenomes do parceiro se tornou o símbolo do automóvel mais lendário da Grã-Bretanha. Os Srs. Rolls e Royce não estavam, contudo, sozinhos na criação dessa imagem dominante. Também envolvido com a fundação da empresa, Claude Johnson, associado da Rolls, que literalmente se tornou o “hífen” da Rolls-Royce, e o distinto diretor administrativo da empresa.

Um ano após a formação da Rolls-Royce Ltd. em 1906, a empresa lançou o Silver Ghost, um carro de turismo maciço nomeado por Johnson pelo 13º exemplo produzido, que apresentava um esquema de cores cinza diferenciado e acessórios banhados a prata. Todos os modelos Rolls-Royce de seis cilindros e 40/50 cavalos de potência passaram a ser conhecidos como Silver Ghosts. Escreveu Johnson sobre o sobrenatural nome de pluma do carro, “Prata, como pura e marcante, e Ghost, como símbolo de seu movimento suave, silencioso e sem esforço”. Johnson também assumiu em 1907 se tornar o diretor promocional da empresa e piloto de testes, organizando demonstrações públicas do desempenho e durabilidade do carro. Na publicidade, Johnson proclamou: “o Rolls-Royce de seis cilindros, não é um dos melhores, mas o melhor carro do mundo”. Essas palavras proféticas “O Melhor Carro do Mundo” ainda hoje permanecem ligadas à Rolls-Royce.

O primeiro Silver Ghost, assim chamado por Claude Johnson em 1907. Agora com 97 anos e mais de 700.000 milhas passando debaixo das rodas, o Silver Ghost continua sendo a essência do credo de Sir Henry Royce: Quidus recte factum quamuis humile praeclarum: “ Tudo o que é feito corretamente, por mais humilde que seja, é nobre. ”

Em junho de 1907, Johnson dirigiu o 13º no Scottish Reliability Trial, sabendo muito bem qual seria o resultado da provação. Ele já havia percorrido o percurso de 774 milhas um mês antes e atravessou a colina tortuosa e áspera de três milhas “Descanse e seja grato” (que acabaria com muitos concorrentes em junho), em uma disputa organizada contra um carro a vapor branco. Tendo uma inclinação para o exibicionismo, Johnson negociou a curva final no topo da colina quatro vezes adicionais, duas vezes ao contrário, para o benefício de um fotógrafo do London Times! Em junho, Johnson e o Ghost completaram a Trilha de Confiabilidade Escocesa inteira sem incidentes, ganhando a Medalha de Ouro por excelência em escaladas, confiabilidade e consumo de combustível.

Noventa anos depois, este autor e Richard Charlesworth, então chefe do Departamento de Assuntos Públicos da Rolls-Royce, dirigiram o mesmo Silver Ghost, chassi AX201, através da Escócia e subindo a colina “Descanse e seja grato” com os mesmos resultados Johnson experientes em 1907. Juntamente conosco, havia outros 50 Silver Ghost de todo o mundo, fazendo a caminhada de Glasgow, ao longo da margem oeste de Loch Lomond até Tarbeth, na zona rural escocesa, onde pouco mudou desde que os testes de confiabilidade escoceses ocorreram, ou, nesse caso, desde a época de William Wallace.

O lendário Silver Ghost, em 1907, ao subir a colina “Descanse e seja grato” na Escócia.

Desde o início, os automóveis Rolls-Royce estabeleceram um padrão internacional de qualidade, luxo e engenharia e, em 1910, ano em que o aviador pioneiro Charles Rolls morreu em um acidente no show aéreo de Bournemouth, o Silver Ghost se tornou, como Johnson previsto, o automóvel de luxo mais desejável do mundo – a “voiture” de monarcas, capitães da indústria, os famosos e infames. Permaneceu em produção até 1924, altura em que a Rolls-Royce recorreu a outro nome espirituoso para descrever sua nova linha de libré de luxo, fabricada por carruagens: Phantom.

O Phantom surgiu em 1925, mas a única mudança significativa em relação ao Ghost foi a introdução de um novo motor de seis cilindros e válvulas aéreas de 7,4 litros (453,2 polegadas cúbicas). Caso contrário, o Phantom I era um modelo de transição, exibindo carrocerias semelhantes às dos Ghosts posteriores, o mesmo chassi e suspensão e freios nas quatro rodas, que foram introduzidos nos modelos de 1924. Novos desenhos de carroceria não começaram a aparecer até 1928 e 1929, quando o Phantom I foi sucedido pelo Phantom II aprimorado.

O Ghost de 1913, criado por H.J. Mulliner. O custo em 1913 foi de US $ 6.425.

O novo Phantom estreou em setembro de 1929; apenas um mês antes dos títulos dos EUA arrecadarem US $ 26 bilhões em um único dia, e Wall Street, o pilar da força econômica da América, desmoronaria. O colapso do mercado de ações e a Grande Depressão que se seguiu prejudicaram gravemente as vendas da Rolls-Royce nos EUA e, finalmente, levaram ao fracasso, em 1934, da filial americana da empresa, a Rolls-Royce of America, com sede em Springfield, Massachusetts. A RROA construiu carros, chamados de Springfield Rolls, desde 1919. Alguns dos melhores designs dos chassis Ghost e Phantom foram criados nos Estados Unidos.

O Phantom II foi equipado com um motor revisado de seis cilindros, aumentando a potêncaia para cerca de 120 cavalos a 3000rpm e, posteriormente, a 158 cavalos de potência usando uma taxa de compressão 5,25: 1 mais alta e um novo carburador. Produzidos até 1935, os estilos de carroceria oferecidos no Phantom II foram a marca de destaque na carroceria da Rolls-Royce antes da guerra. No início dos anos 30, no entanto, um motor de seis cilindros não era impressionante, nem mesmo um fabricado pela Rolls-Royce. As montadoras americanas estavam oferecendo motores de oito, 12 e 16 cilindros, e a concorrência nos EUA e na Europa estava se expandindo, apesar dos efeitos econômicos da depressão.

Embora parecesse voar diante da lógica, Packard, Cadillac, Lincoln, Auburn, Pierce-Arrow e Franklin haviam introduzido motores de 12 cilindros. Cadillac e Marmon chegaram a estrear modelos de 16 cilindros, o último falhando em 1933. Na Europa, a Hispano-Suiza havia introduzido o J12 de 12 cilindros, e a Rolls-Royce com seus seis cilindros em linha, simplesmente não era páreo para nenhum dos continentes. Assim, no outono de 1935, a montadora britânica dobrou sua aposta com o Phantom III de 12 cilindros.

O primeiro Rolls-Royce “esportivo” foi um design americano em um chassi Silver Ghost de 1921, fabricado em Springfield. O design do Runabout com um banco traseiro dobrável ou assento “trap” foi tão bem recebido que ostensivamente se tornou o protótipo do famoso Rolls-Royce Picadilly Roadster. Este carro permaneceu com seu primeiro proprietário original, Seymour H. Knox, de 21 de setembro de 1921 até sua morte em 1990!

Este era um Phantom inteiramente novo, desde o chassi da distância entre eixos de 142 polegadas e a suspensão dianteira independente do tipo General Motors até o maciço motor V12 de válvulas suspensas, deslocando 447,9 polegadas cúbicas. O Rolls-Royce doze entregou até 180 cavalos de potência a 3000rpm e poderia facilmente levar um carro de cidade encorpado até 85 mph. Os modelos posteriores com overdrive foram capazes de atingir quase 100 km / h na velocidade máxima, tornando-o o mais rápido e, graças à suspensão aprimorada, o Phantom de melhor desempenho já construído. Também seria o modelo menos produzido antes da guerra, com entregas totais terminando no 727º chassi em 1939.

É claro que Ghosts e Phantoms, embora os modelos Rolls-Royce mais exclusivos, não tenham sido os únicos exemplos a exibir o emblema RR e a mascote Spirit of Ecstasy nos últimos 100 anos, e nem todos os veículos com o nome Rolls-Royce foram um carro de luxo, ou carro de qualquer maneira!

Quando a Grã-Bretanha entrou em guerra em 1914, a Companhia Rolls-Royce foi convidada a voltar seus esforços para a fabricação de motores aeronáuticos. A empresa decidiu projetar sua própria gama de motores com o nome de aves de rapina, como Eagle, Falcon e Condor. Não demorou muito para que os motores aero Rolls-Royce tivessem a mesma reputação de excelência que seus automóveis.

O elegante e imponente Phantom I era semelhante à última série de Silver Ghosts, produzida no início dos anos 20, e utilizava o chassi, a suspensão e os freios das quatro rodas do Silver Ghost, que foram introduzidos nos Ghosts de 1924. Este carro da cidade de Springfield Rolls foi fabricado em Nova York pela Brewster & Co. e apresenta a lendária carroceria de vime pintada à mão da empresa em mais de dois terços do corpo.

A produção de chassis de automóveis não cessou completamente; como o Departamento de Guerra precisava de carros blindados, carros de funcionários e ambulâncias. Os carros blindados foram particularmente bem-sucedidos, inclusive prestando serviço durante a

Primeira Guerra Mundial.

Na Primeira Guerra Mundial, o coronel T.E. Lawrence (Lawrence da Arábia) fez um uso dramático do carro blindado Rolls-Royce. “Um Rolls no deserto está acima dos rubis”, ele disse, e quando perguntado se havia algo na vida que ele não podia pagar, mas gostaria de ter, ele respondeu: “Eu gostaria de ter um carro Rolls-Royce com quantidade suficiente. pneus e gasolina para durar toda a minha vida. ”


Coronel T.E. Lawrence (Lawrence da Arábia) com seu Rolls-Royce Silver Ghost em 1916.

Um relatório do The Times de 1916 dizia: “… os carros blindados usados ​​no Egito são todos da Rolls-Royce. Não obstante todo o trabalho árduo que eles fizeram, não houve nenhuma falha no motor. Os carros percorreram milhares de quilômetros do deserto mais difícil e a completa ausência de problemas no motor é um triunfo para o acabamento britânico. ”

Após a guerra em 1919, James Alcock e Arthur Whitten Brown decolaram de um campo de pouso enlameado na Terra Nova. Sua aeronave era um ex-bombardeiro da RAF, um Vickers Vimy, movido por dois motores Rolls-Royce Eagle e foi feita a primeira travessia sem escala do Oceano Atlântico por via aérea. O feito foi creditado em grande parte à Rolls-Royce. Alcock disse: “Todo o crédito é devido à máquina – e particularmente aos motores: isso é tudo”. Winston Churchill disse: “Não sei o que devemos mais admirar – sua audácia, determinação, habilidade, ciência, seus Vickers Vimy. avião, seus motores Rolls-Royce – ou sua boa sorte. ”

O P II foi considerado como a carroceria mais luxuosa de qualquer modelo Phantom. Muitos dos imponentes carros construídos fabricantes de carrocerias possuíam um ar de extravagância típico da década de 1930, mas poucos tinham o toque incomum deste Croydon Victoria de 1932, criado pela Brewster & Co. em Nova York. O estilo do corpo era visto com mais frequência em modelos como Packard e Duesenberg. Este exemplo foi construído para a sra. Jessie Woolworth Donahue a um custo em 1932 de US $ 18.600.

Após a Primeira Guerra Mundial, a Rolls-Royce retomou a produção de automóveis com o Silver Ghost, mas também introduziu um novo carro menor e proprietário-proprietário, o 20hp. Foi desenvolvido e colocado em produção ao lado de sua irmã maior em 1922. Embora custasse 40% menos que o Ghost, ele atendia aos mesmos padrões exigentes de design, materiais e mão de obra.

Em 1929, o Twenty e o Phantom I foram substituídos. O novo chassi de Royce, o Phantom II, ainda era avaliado em 40/50, mas era mais baixo e o meio elíptico em toda a volta. O carro, apesar do design e das especificações de Royce, era principalmente o trabalho de sua equipe de design de West Wittering. Royce foi influenciado pelas linhas do atual Riley Nine e pela maneira como os pés dos passageiros traseiros foram dobrados confortavelmente sob os assentos dianteiros em “caixas”, permitindo a montagem de carruagens “acopladas”.

Em 1936, os 20/25 menores se tornaram mais poderosos (e mais pesados) para se tornarem os 25 / 30hp. Outras melhorias no chassi resultaram no Rolls-Royce Wraith de 1938, outro nome espirituoso. O desenvolvimento desses dois carros de suspensão independente, no entanto, foi interrompido no início da Segunda Guerra Mundial, em 1939.

Outra variação interessante do Phantom II é este carro de Salamanca com design francês da Kellner de Paris.

Agora, havia uma excelente carroceria com estilo moderno e Royce optou por uma carroceria esportiva leve, projetada por Ivan Evenden e construída por Barkers of London. Este carro se tornou o precursor dos lendários Phantom II Continentals.

A introdução do Phantom II, apenas quatro anos após o Phantom I, foi motivada pelo aumento da concorrência de outros fabricantes, particularmente da Buick nos EUA e da Sunbeam na Inglaterra. Ironicamente, Edward Strong, chefe da divisão Buick da GM, havia comprado um Phantom I e isso impressionou todo mundo na Buick, que o tirou e copiou muito do que aprendeu!

Ao mesmo tempo em que o Phantom II foi introduzido, os 20cv tinham um aumento de 3,1 litros para 3,7 litros. Agora era chamado de 20 / 25hp e mantinha a reputação da Rolls-Royce pela máxima qualidade, confiabilidade e elegância. No entanto, ainda havia uma lacuna no mercado que a Rolls-Royce desejava explorar, que era para o carro esportivo mais arrojado.

Uma oportunidade surgiu em 1931, quando a Bentley Motors entrou em liquidação. Nunca uma empresa financeiramente sólida, a Bentley era conhecida por fabricar carros rápidos e elegantes, capazes de competir e vencer o melhor que o resto do mundo poderia oferecer. A Rolls-Royce adquiriu os ativos da empresa e, em 1933, usou o nome em um carro de design próprio, o Bentley de 3,5 litros. Seu refinamento, vinculado ao desempenho e ao manuseio excepcionais, logo atraiu o apelido de “O carro esportivo silencioso”.
O design da carroceria mais bonito disponível para o Phantom V foi o James Young Touring Limousine, um enorme automóvel de quatro portas com linhas de para-lama arrebatadoras e uma tampa de porta-malas tipo tartaruga que disfarçava o tamanho imenso do carro, com menos de 6 metros de comprimento. Um total de 92 foram construídos. Poderoso o suficiente para percorrer as estradas de hoje sem esforço e luxuoso o suficiente para rivalizar com as limusines mais modernas, este Phantom V é de longe o melhor carro da linhagem do Phantom.

Até sua recente aquisição pela Volkswagen, a Bentley permaneceu parte da Rolls-Royce e, pela primeira vez em mais de 70 anos, tornou-se uma marca independente. A própria Rolls-Royce agora é de propriedade da BMW, embora os carros ainda sejam construídos nas fábricas da Rolls-Royce na Inglaterra por muitos dos mesmos artesãos e filhos desses artesãos, que cuidam da construção dos automóveis Rolls-Royce há décadas.

APÓS A SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

Para a Rolls-Royce, sua gama de carros no pós-guerra tinha que ser significativamente mais lucrativa para produzir e, além disso, mais barata de comprar e operar do que as que foram construídas durante a primeira metade do século XX.

Desde 1946, o chassi Silver Wraith ainda era fornecido a pedido dos poucos construtores de carrocerias remanescentes, e muitos estilos excelentes eram instalados, mas os carros comuns com carroceria de aço estravam logo em cena. A empresa foi inicialmente cautelosa. Não sabia qual seria a reação do público aos primeiros carros não fabricados por outros construtores, mas eles foram bem recebidos e a demanda pelo Rolls-Royce Silver Dawn, lançada em 1949, foi forte, principalmente nos Estados Unidos, e um novo mercado surgiu. em casa também.

O motor do carro do pós-guerra tinha seis cilindros em linha de 4.257 cc com válvulas de admissão e escape laterais, um layout adotado por Royce em seu primeiro carro de dois cilindros em 1904.

O Phantom VI foi o fim da linha dos luxuosos modelos Rolls-Royce, encerrando 66 anos de produção que começaram com o Phantom I em 1925 e concluíram com o imponente Phantom VI em 1991.

A próxima grande mudança de modelo da Rolls-Royce ocorreu em 1955, com a introdução do Silver Cloud I. Ele foi equipado com o atual motor de 4.887cc, mas um corpo totalmente em aço prensado foi projetado. A pedido especial, também foi disponibilizado um chassi separado para a continuação de carros construídos por outros fabricantes. A maioria das Silver Clouds estava equipada com caixas de velocidades automáticas, embora algumas fossem manuais.

O Silver Cloud I foi seguido pelo Silver Cloud II lançado em 1959. Embora mantendo o mesmo corpo que o Silver Cloud I, o Cloud II foi alimentado por um motor V8 completamente novo de 6.230cc. Juntamente com a transmissão automática como padrão, o Silver Cloud II estabeleceu novos padrões de refinamento e desempenho.

Em 1962, uma linha de capô mais baixa e faróis duplos foram introduzidos, e o Silver Cloud III nasceu. A potência do motor foi aumentada em 15% e a velocidade máxima para 117 mph.

O modelo mais significativo da Rolls-Royce desde o Silver Ghost, o Silver Shadow, levou 11 anos para ser concretizado em 1965 e teve muitos aprimoramentos técnicos. Sob o codinome Tibet, o Silver Shadow foi o primeiro Rolls-Royce a usar construção monocoque.

O Silver Shadow e o Silver Shadow II de 1977 estavam destinados a se tornar os carros Rolls-Royce mais vendidos de todos os tempos, com 34.611 vendidos entre 1965 e 1981.

Um dos modelos mais atraentes de todos os modelos Rolls-Royce do pós-guerra foi o conversível Silver Cloud II. O Cloud II foi produzido de 1959 a 1962 e alimentado por um motor V8 completamente novo, produzindo 185 cavalos de potência. (Rolls-Royce da América)

O Silver Shadow foi um enorme salto técnico em relação aos seus antecessores. O carro tinha todas as opções de luxo possíveis na época. Mudança de marcha, janelas, ajuste do assento, tampa do depósito de combustível, antena, ar condicionado e aquecimento foram todos operados eletricamente. Um sistema hidráulico * com bombas operadas a partir da árvore de cames também foi um avanço considerável, com freios a disco acionados por força e suspensão independente com mola helicoidal autonivelante.

O Silver Shadow foi lançado em outubro de 1965, ao preço de £ 6.556. Isso o tornava mais caro em torno de £ 900 que o Cloud III, mas em termos técnicos o Silver Shadow era muito superior – facilmente o modelo mais complexo já oferecido pela Rolls-Royce até aquele momento.

Para 2004, a Royce-Royce apresenta o primeiro modelo Phantom desde 1991 e o segundo modelo da Rolls-Royce equipado com um V12 em mais de meio século! Um carro que virou cabeça no Concours d’Elegance foi exibido no ano passado, o Rolls-Royce Phantom de 2004 reacende o nome exclusivo usado pela última vez no Phantom VI de 1991. Alimentado por um novo BMW V12, o Phantom oferece 453 cavalos de potência a partir de um V12 de 60 graus e 6.749cc (411,8 polegadas cúbicas). (Rolls-Royce da América)

Em 1961, a Rolls-Royce combinou suas duas divisões de construção de carrocerias, de propriedade exclusiva de Londres, H.J. Mulliner e Park Ward, para produzir o H.J. Mulliner Park Ward em suas obras em Willesden, e eles eram, portanto, os candidatos naturais à produção de estilos de design alternativos. Com a construção monocoque, as técnicas tradicionais dos construtores de carrocerias não eram mais viáveis, e qualquer novo estilo de carroceria teria que ser cuidadosamente projetado.

O departamento de estilo de Crewe produziu um belo e elegante derivado de cupê de duas portas do Silver Shadow, que foi projetado e produzido pela Mulliner Park Ward. Quando lançado em março de 1966, tinha um preço de 9.849 libras, quase 3.300 libras a mais do que o sedã padrão de quatro portas. Isso foi seguido, 18 meses depois, por uma versão conversível ao preço de 11.511 libras. Em 1971, esses modelos foram aprimorados e renomeados Corniche.

Pininfarina projetou o próximo cupê de duas portas, o Rolls-Royce Camargue, lançado em 1975 e o primeiro Rolls-Royce moderno com um corpo projetado por outra empresa. O preço era de 29.250 libras, quase o dobro do Silver Shadow.

Os Rolls Royce da família Real Britânica

Conhecida como The Spirit of Ecstasy, a dama voadora da Rolls-Royce tornou-se a personificação da marca, um símbolo reconhecido em todo o mundo desde 1911.

O espírito do êxtase – um mascote mundialmente famoso é criado.

John Scott Montagu, um amigo em comum de C.S. Rolls e Claude Johnson, contratou um artista, Charles Sykes, trabalhando para sua revista de automobilismo, para ilustrar o catálogo de vendas da Rolls-Royce de 1911. Por algum tempo, Royce estava preocupado com a mania de prender mascotes cômicos, como diabinhos, a radiadores de automóveis.

Henry Royce desprezava as mascotes, mas, curvando-se à demanda, cedeu desde que valesse a pena um de seus carros. A empresa contratou Sykes para esculpir um mascote que demonstrasse todas as qualidades adotadas pelos carros e que melhoraria a aparência geral dos carros. Ele veio com a estatueta de uma garota com os braços estendidos segurando as dobras do vestido soprando na brisa. Sykes usou a secretária de John Montagu, Eleanor Thornton, como modelo para seu trabalho e, uma vez que o projeto foi aprovado, ela ficou eternizada. Originalmente chamada de “O Espírito da Velocidade” e mais geralmente chamada “A Dama Voadora” ou “A Dama de Prata”, ela é conhecida corretamente como “O Espírito do Ecstasy”.

Design Futurista

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